Cambridge Computer Z88 (portátil)

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Colossus
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Cambridge Computer Z88 (portátil)

Mensajepor Colossus » 15 Oct 2012, 18:42

(por Colossus)







Sir Clive Sinclair, fundador de la compañía Sinclair Research, tuvo a principios de los 60 la idea de crear una pantalla de reducidas dimensiones. En 1966 construyó un prototipo de televisión de bolsillo llamado Microvision (que nunca se llegó a comercializar), en el 76 pone a la venta los modelos Microvision TV1 y MON1, y en 1984 la TV80.



Este proyecto de pantalla en miniatura le obsesionó durante décadas, e intentó incorporarlo a sus micros en repetidas ocasiones. En su día se habló de una versión portátil del ZX80, después del ZX81, y por último de una reedición del ZX Spectrum, todos ellos con pantalla incorporada. De hecho parece que el QL se pensó originalmente como un ordenador portátil, y hasta se conoce algún diseño preliminar de Spectrum que incluía visualización. La idea de fondo era algún tipo de display holográfico, denominado genéricamente Pandora. Sir Clive invirtió muchísimos fondos en su desarrollo, pues siempre afirmó que los LCDs no tenían futuro, pero la compañía acabó quebrando. En 1986 Amstrad compra lo que queda de Sinclair Research, y el proyecto Pandora es olvidado. Pero, tras fundar Cambridge Computers, Clive Sinclair comercializa por fin su versión de ordenador portátil: el Z88, que irónicamente integra una pantalla LCD.






Z88 inglés de 1987, con ROM versión 3.0



Como ya sucediera con otros proyectos de Sinclair, el Z88 es una máquina revolucionaria. Es uno de los primeros ordenadores que realmente se pueden llamar portátiles, pues pesa menos de un kilo, es algo más pequeño que un folio, y tiene una autonomía de unas veinte horas. Aunque está basado en el procesador Z80, el sistema operativo es muy potente y ofrece cierta capacidad multitarea. Pueden mantenerse varias aplicaciones suspendidas en memoria, listas para continuar el trabajo con ellas en el punto en el que lo dejamos. Aunque no incorpora de serie ningún tipo de unidad de almacenamiento existe un eficaz sistema de ficheros que trabaja con la memoria, que puede ampliarse a base de tarjetas propietarias. Incorporadas en la ROM hay varias utilidades que convierten al Z88 en un claro precursor de las actuales PDA s: agenda, calendario, calculadora, alarma que puede disparar diversos eventos, y el PipeDream (una sofisticada combinación de hoja de cálculo y procesador de textos, que ofrece también algunas funciones de base de datos). Además se incluyen también un emulador de terminal VT52 (para usar con el puerto serie integrado), un gestor de ficheros, un programa para intercambiar archivos con otros ordenadores, y diversos menús de configuración. Por último, se dispone también de un intérprete de BBC BASIC.



El teclado es de goma, pero resulta sorprendentemente cómodo de utilizar y es completamente silencioso (lo que es útil por ejemplo para tomar notas sin molestar). Tiene, eso sí, una irritante capacidad para atraer el polvo. En cuanto a las capacidades de expansión se proporcionan 3 slots para tarjetas de memoria RAM (de 32K, 128K, 512K o 1MB), EPROM (de 32K, 128K o 256K) o Flash EPROM (de 1 MB). Estas tarjetas son "plug n play", y se pueden conectar en caliente. Al abrir la tapa que protege los slots un sensor activa el modo suspendido del Z88. Tras introducir la expansión se puede acceder a las aplicaciones o datos de la tarjeta, sin por ello haber perdido la información contenida en la RAM del ordenador. Por último existe en la placa un conector de expansión con las señales del bus del procesador. Curiosamente en la mayoría de las versiones del Z88 este conector no se puede utilizar, pues el hueco de la carcasa que permitiría acceder a él se encuentra sellado. Al parecer se decidió inutilizarlo tras comprobar que presentaba problemas debidos a la electricidad estática.



Actualmente es posible conseguir un Z88 en tiendas on-line especializadas, aunque a un precio bastante elevado. En su día se comercializaron muchas variaciones regionales de ROM y teclado (al menos británica, francesa, alemana, italiana, noruega, danesa, islandesa, sueca, suiza, turca y española). Desgraciadamente, tal vez por ser una máquina adelantada a su tiempo, el Z88 tuvo un éxito limitado. Y, hasta la fecha, es el último ordenador creado por Sir Clive Sinclair.















































Ficha técnica
Fabricante
Cambridge Computer
Año
1987
Procesador
Z80A a 3.28 MHz (versión CMOS de bajo consumo)
Memoria RAM

32K (el contenido no se borra al apagar)

Ampliable internamente hasta 512K

Ampliable con tarjetas RAM o EPROM externas (exclusivas de este modelo)

Pueden direccionarse hasta 4MB (3 externos y 1 interno, entre RAM y ROM)
Memoria ROM

128K conteniendo múltiples aplicaciones y el BBC BASIC

Ampliable internamente, o mediante tarjetas externas
Chips auxiliares
BLINK (Gate Array específico para gestión de memoria, display, entrada/salida, interrupciones...)
Gráficos

Pantalla LCD de 640x64 pixels, 3 niveles de gris

Normalmente está dividida en un area de texto a la izquierda (de hasta 104x8 caracteres), un área de estado a la derecha (16x64 pixels), y una sección gráfica (de hasta 256x64 pixels)
Sonido
Altavoz interno
Conexiones

Micro pulsador de Encendido/Apagado/Reset Blando

Bus de expansión del procesador Z80 (normalmente sellado)

Puerto serie (conector D-SUB 9 con patillaje no estándar)

3 Slots para tarjetas de memoria (el tercero puede grabar EPROMS)

Potenciómetro para regular el contraste del LCD

Hueco para 4 Pilas AA (en la parte inferior)

Entrada de 6.5V DC para alimentador externo
Notas

Teclado de membrana con 64 teclas de goma

Se enciende y apaga pulsando ambos Shift a la vez

Todos los conectores se encuentran en los laterales

El contenido de la memoria, y el estado de las aplicaciones, se conserva al apagar

La máquina viene configurada para emplear una impresora Epson serie, pero es posible usar también otros modelos

Existieron algunos periféricos que se conectaban al puerto serie, como modems o interfaces de disco o cassette

Para borrar la memoria es necesario hacer un reset duro: pulsar el botón de reset manteniendo abierta la tapa que protege las expansiones de memoria
Micros relacionados

Parecen haber existido algunos clónicos
Emuladores

Z88 Emulators: emuladores para MS-DOS y Windows. El de Windows es el más completo
Enlaces

Z88 Forever!: esta página aglutina casi toda la información disponible en la red

Dennis Gröning s Cambridge Computer Z88 resources: información adicional

Rakewell: empresa que todavía vende el Z88 y accesorios

Planet Sinclair: Todo sobre los productos Sinclair, y marcas afines











En la parte inferior, además del hueco para las pilas,

hay una trampilla abatible que permite inclinar el teclado







Detalle del slot de expansión, normalmente sellado

En este ejemplar es accesible externamente






Dos cartuchos de ampliación RAM para el Z88, de 32K cada uno






Menú de inicio (capturado con emulador)






Arranque del BBC Basic (capturado con emulador)






Programa de demostración (capturado con emulador)






Juego Zetriz (capturado con emulador)



Autor:
Texto y fotografías: Colossus

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