Commodore C64

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Colossus
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Commodore C64

Mensajepor Colossus » 15 Oct 2012, 18:42

(por Colossus)







La compañía americana Commodore fue fundada por Jack Tramiel en 1955, y se dedicó en sus comienzos a la distribución de máquinas de escribir. A principios de los 70 Commodore comercializa las primeras calculadoras electrónicas y en 1976 adquiere la empresa MOS Technology, responsable del popular microprocesador 6502. Siendo ya capaz de producir sus propios chips Commodore lanza su primer ordenador, el PET de 1977, del que continuarían apareciendo nuevas versiones en años posteriores. En 1981 se comercializa el VIC-20, orientado al mercado doméstico y compatible en parte con el PET. La acogida es tan buena que en 1982 aparece el Commodore C64, que puede considerarse un VIC-20 mejorado.






El C 64 es externamente muy parecido a su predecesor, salvo por presentar una carcasa más oscura, pero el hardware interno es mucho más potente. El procesador, un 6510, es una versión mejorada del 6502 que montara el VIC-20. Y, aunque ambos micros funcionan a 1MHz, el C64 cuenta además con procesadores adicionales para el control de video (VIC-II) y sonido (SID), y 64K de RAM. Todo ello lo convierte, a pesar de su baja velocidad de reloj, en uno de los ordenadores domésticos más capaces de la época (sobre todo en lo que a posibilidades sonoras se refiere). Completaban la oferta unidades de disco, modems, impresoras y muchos otros periféricos.



Tal vez la característica más criticada de esta máquina, sobre todo por el resto de fabricantes, fue la ausencia de comandos dedicados al sonido y los gráficos: es necesario emplear sentencias PEEK y POKE para acceder a las interesantes capacidades de los chips auxiliares desde el BASIC. Otra desventaja es la falta de un interface de cassette estándar, necesitándose un "datassette" específico de Commodore para utilizar programas en cinta.



Aún con estos inconvenientes el éxito fue absoluto, manteniéndose en producción hasta 1993. Y, precisamente por eso, aparecieron multitud de sucesores. Los más conocidos son el el Educator C64 (en una carcasa tipo PET y orientado al entorno educativo), el Plus/4 (con software ofimático integrado, y en realidad no compatible con el C64), el C128 (una versión muy mejorada), el Commodore 64C (un C64 en una carcasa tipo C128), los Executive SX-64 y DX-64 (versiones de sobremesa portables) y la consola 64GS (básicamente un C64 sin teclado, orientado a juegos). Hubo también muchas otras máquinas (algunas sólo nombres provisionales de otras, o prototipos posteriormente descartados). Por citar algunos: Gold 64, 116, 232, 264, 364, MAX, Ultimax, C16, C128D, 64G, C65... Resulta muy útil visitar The Secret Weapons of Commodore para más información sobre todas estas variantes. Hubo también algunos clónicos más o menos autorizados, por ejemplo los Drean argentinos, e incluso desarrollos modernos como el C-ONE (diseño actual compatible con el C64) o el juego electrónico Commodore 64 30-in-1 (C64DTV).



El C64 hubo de competir con los 8 bits de Apple, Atari y Tandy Radio Shack (en EE.UU.), y los Spectrum, Amstrad y MSX (en Europa). A pesar de ello figura en el Libro Guinness de los Records (al menos en algunas ediciones) como el ordenador más vendido de todos los tiempos: se calcula que se llegaron a vender hasta 30 millones de unidades. Y aunque el Commodore 64 y la compañía que lo creó terminaron desapareciendo, incluso a día de hoy se sigue hablando de posibles sucesores tanto del uno como de la otra.














































Ficha técnica
Fabricante
Commodore
Año
1982
Procesador
MOS 6510 a 1 MHz
Memoria RAM

64K
Memoria ROM

20K conteniendo el Commodore BASIC 2.0 y el juego de caracteres
Chips auxiliares

Video Interface Chip II (MOS 6567) para vídeo

Sound Interface Device (MOS 6581) para sonido
Gráficos

40x25 para texto con 16 colores

320x200 para gráficos con 16 colores

8 Sprites con detección de colisión
Sonido

3 canales de 9 octavas

Control de envolvente y filtro programable

Sonido por el televisor o salida de línea
Conexiones

Slot para cartuchos

Salida RF para TV

Salida de vídeo compuesto (conector DIN de 5 u 8 pines)

E/S de sonido (en el conector de vídeo compuesto)

Puerto serie específico de Commodore (conector DIN de 6 pines)

Interface para E/S de cassette específico de Commodore (conector propietario)

Conector de expansión

Dos puertos de Joystick norma Atari (en un lateral)

Interruptor de encendido (en un lateral)

Conector para fuente de alimentación externa (DIN de 7 pines, en un lateral)
Notas
Teclado profesional de 66 teclas

Construcción muy sólida

Internamente una lámina con recubrimiento metálico blinda la placa

Es necesario un cassette específico de Commodore

El sistema de sonido es mucho más avanzado que los de los micros de la época

Se le conoce también por C=64

Los primeros ejemplares usan un conector de 5 pines en su salida de vídeo, que pasaría a ser de 8 en revisiones posteriores
Micros relacionados

Commodore Educator C64

Commodore 128

Commodore 64C

Commodore C64G
Emuladores

VICE: posiblemente el emulador más utilizado. Disponible para distintas plataformas

CCS64: Otro buen emulador. para Windows o MS-DOS
Enlaces

Commodore.ca: Historia e información sobre los productos Commodore (en inglés)

Lemmon - Commodore 64: Fichas de miles de programas. Se pueden descargar aquellos cuyo propietario haya dado su consentimiento (en inglés)

C64.org: Un buen portal desde el que buscar información (en inglés)

Commodore Mania: Interesante página en castellano

Fichas de Software para Commodore en Zonadepruebas

Otros enlaces relacionados con Commodore en Zonadepruebas
















Lateral con el botón de encendido, conector de alimentación y puertos de joystick






Detalle de la placa base





Un Commodore C64 recién arrancado (capturado con emulador)





Juego Manic Miner (capturado con emulador)





Juego The Hobbit, versión disquete (capturado con emulador)





Juego Uridium (capturado con emulador)





Juego Ultima I (capturado con emulador)




Autores:

Texto: Colossus

Fotografías: Colossus y mainframe

Información adicional: jltursan

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