Grundy NewBrain

Avatar de Usuario
Oldcomput
Amiga 1200
Amiga 1200
Mensajes: 1888
Registrado: 01 Nov 2004, 16:00
Gracias dadas: 18 veces
Gracias recibidas: 35 veces

Grundy NewBrain

Mensajepor Oldcomput » 15 Oct 2012, 18:42

(por Oldcomput)




En 1978, tras el éxito obtenido el año anterior con el kit MK-14, Sinclair Radionics comienza a trabajar en un micro económico orientado al mercado doméstico. Pero, cuando se hace evidente que el objetivo de un precio por debajo de las 100 libras no podrá alcanzarse con el nuevo ordenador, la compañía se centra en la producción de un equipo más asequible (el Sinclair ZX80). La administración británica, propietaria por ese entonces del 73% de las acciones de Radionics, decide que la empresa Newbury Labs continue trabajando sobre los diseños existentes.



Inicialmente la BBC se interesó por el ordenador para un programa televisivo de alfabetización informática que estaba preparando, pero la producción en Newbury Labs se retrasa demasiado y sería el Acorn Proton el elegido para convertirse en el BBC Micro. Perdida la oportunidad de que la televisión pública popularizase el sistema, Newbury Labs se enfrenta con serios problemas financieros y la compañía Grundy adquiere el proyecto. Finalmente, tras cuatro años de vicisitudes, el Grundy NewBrain se pone a la venta.



Se comercializaron al menos dos versiones: el modelo A, y el modelo AD que incluye una pantalla de microfluorescentes de 16 caractéres que permite usarlo sin necesidad de monitor. Existen también referencias a un modelo M, de "móvil", que además de la pantalla incluiría unas baterías que le proporcionan cierta autonomía.






Grundy New Brain Model A



El Newbrain cuenta con algunas características poco habituales en los micros de su clase. Por ejemplo incluye dos interfaces de cassette que pueden utilizarse simultaneamente, dos interfaces serie, soporta resoluciones gráficas bastante elevadas y dispone de un completo juego de 512 caracteres. Sin embargo carece de sonido, los gráficos son monócromos, y la memoria RAM con la que se entrega de serie resulta escasa para aprovechar todo su potencial. Internamente además es bastante complejo, pues buena parte de las funciones son realizadas mediante lógica discreta, y eso encarecía mucho el equipo.



En cuanto a las posibilidades de expansión existe un módulo que proporciona nuevas salidas serie, salidas paralelo, puertos de joystick, y slots para software en ROM y ampliaciones de RAM de hasta 2MB. Se anunciaron también otros periféricos, aunque su disponibilidad fue bastante limitada: una controladora de discos con soporte para CP/M, módulos de memoria para conectar al expansor mencionado (de 64, 128, 256 y 512KB), un módulo de baterías, un módulo de videotext y un módulo con múltiples interfaces V24 para conectar varios ordenadores entre si.



Las prestaciones y el precio del micro lo hacían poco atractivo para el mercado doméstico, y además apenas se comercializó software de entretenimiento. Aunque sí alcanzó una limitada difusión, por ejemplo en el sistema educativo holandés o para aplicaciones de gestión, el sistema resultó un fracaso comercial. Actualmente el hecho de que no sea un ordenador demasiado común, y posiblemente su relación con la compañía Sinclair, hacen del NewBrain una pieza bastante valorada por los coleccionistas.











































Ficha técnica
Fabricante
Grundy Business Systems Ltd.
Año
1982
Procesador
Compatible Z80 a 4 MHz
Chips auxiliares
National Semiconductor Cop-420 para entrada/salida
Memoria RAM
32K

Ampliable hasta 2MB mediante módulos de expansión
Memoria ROM
28K conteniendo el BASIC

1K de ROM adicional asociada al Cop 420
Gráficos

256x250 para gráficos, con dos colores

320x250 para gráficos, con dos colores

512x250 para gráficos, con dos colores

640x250 para gráficos, con dos colores

40x24 para texto, con dos colores

80x24 para texto, con dos colores

40x30 para texto, con dos colores

80x30 para texto, con dos colores

Pueden combinarse modos gráficos y de texto

16 caracteres en el visualizador VFD del modelo AD
Sonido

Sin sonido (sólo disponible con el módulo de expansión)
Conexiones

Conector propietario para entrada/salida de cassette

Conector propietario para segunda unidad de cassette

Conector RS232 propietario para entrada y salida serie

Conector RS232 propietario para impresora (sólo salida)

Salida RCA de vídeo compuesto

Salida RF para televisor

Conector de expansión

Conector propietario para fuente de alimentación externa
Notas

Teclado de 42 teclas de goma

Al parecer el NewBrain iba a ser rojo, pero la combinación de colores disponible cuando se hicieron los primeros prototipos terminó siendo la definitiva
Emuladores

NewBrain Emulator: Emulador para Windows (en inglés)
Enlaces

NewBrain G.G.: Grupo de usuarios que centralizan la mayor parte de la información disponible en la red (en holandés o inglés)







Grundy New Brain Model AD





















La placa de teclado de un Model AD, que incluye alguna circuitería auxiliar





La placa del teclado, vista desde el lado de las soldaduras





Separador de aislamiento entre la placa del teclado y la principal





La placa principal, vista desde el lado de las soldaduras





Placa principal





Separador de aislamiento entre la placa principal y la de memoria





La placa de memoria RAM





La placa de memoria RAM, vista desde el lado de las soldaduras





Detalle de la etiqueta identificativa, en la parte trasera de un Model A





Manual que se entregaba con el equipo (NewBrain Handbook)





NewBrain Beginners Guide





Un NewBrain recién arrancado (capturado con emulador)





Juego Chess (capturado con emulador)





Juego Pacman (capturado con emulador)





Juego Adventure (capturado con emulador)





Autores:

Fotogafías: Oldcomput

Texto: Colossus

Fotografía del teclado del NewBrain AD: garillete

Volver a “Fichas micros”

¿Quién está conectado?

Usuarios navegando por este Foro: No hay usuarios registrados visitando el Foro y 1 invitado