Patisonic Aleste 520 EX

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Patisonic Aleste 520 EX

Mensajepor alt » 15 Oct 2012, 18:42

Origen del aparato

El Aleste 520EX (Алеста, pronunciado "Alesta") fue vendido por la compañía rusa Patisonic (radicada en Omsk, una de las ciudades más importantes de Siberia), de 1993 a 1995 aproximadamente. Se trata de un clon del Amstrad CPC 6128, todo el hardware del ordenador de Alan Sugar fue recreado para el Aleste. Pero cuenta con una particularidad añadida, además es capaz de correr el MSX-DOS y algunos juegos parcheados de MSX y MSX2.

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El origen del ordenador es bastante curioso. Un par de adolescentes de Omsk conocen a un ingeniero que trabaja en la compañía telefónica. Ese ingeniero consigue, a través de su empresa, ordenadores occidentales como el Apple II o el Atari ST. Y en algún momento a finales de la década de 1980 o principios de la de 1990 le llega un Amstrad CPC 6128. Los dos chavales consiguen que el ingeniero les ceda el ordenador, y lo abren pensando que es similar al ZX Spectrum, pero se llevan una sorpresa cuando descubren que es bastante parecido en sus características al sistema de moda en Rusia en aquella época, el MSX. Deciden entonces emprender un proyecto que suena bastante rocambolesco: clonar el CPC y, a partir de su hardware, emular un MSX.

Entre 1991 y 1992 se ponen en contacto con una empresa de electrónica local, Patisonic, y entran a trabajar en ella con la misión de sacar adelante el proyecto Aleste. Patisonic, que se había dedicado a fabricar y vender clones del PDP de DEC y del ZX Spectrum, no planeaba obtener grandes beneficios con semejante engendro. De hecho, su gran apuesta era la Dandy, una consola clónica de la Nintendo NES que comenzarían a vender a partir de 1994. Para Patisonic, sacar adelante el Aleste era más bien una operación de prestigio, en un momento en que las compañías competidoras y los aficionados a la electrónica rivalizaban por ser los primeros en alumbrar un clon de MSX que funcionara.

De acuerdo con Valery, uno de los diseñadores, las mayores complicaciones con las que se encontró el equipo de desarrollo fueron emular el VDP y la controladora de disco del MSX sobre el hardware de un CPC. Dada la complejidad de la aventura, no resulta extraño que la concepción y fabricación del Aleste se prolongaran durante todo 1992, aunque la gestación también se dilató a causa de los añadidos que se fueron incorporando al proyecto. Tratando de imitar a los Atari ST y Amiga, se decidió que el ordenador dispusiera de una tarjeta de sonido externa capaz de reproducir sonidos digitalizados, denominada MagicSound. Sólo la concepción de este dispositivo ocupó a parte del equipo durante doce meses. Además, se concibieron un interfaz que permitía controlar los juegos de luces de una discoteca (Light-Processor) y una pantalla táctil, aunque sólo el primero pasó de la fase de prototipo. Finalmente, el Aleste vió la luz en 1993. Patisonic fabricó un número indeterminado de unidades, aparentemente unas cuantas decenas, y lo comercializó en Omsk y en Tyumen (en la zona de los Urales), por un precio equivalente al salario de un profesor (es difícil calcular su precio real dada la hiperinflación que vivía en aquel momento Rusia). Comparativamente un clon del ZX Spectrum costaba entre tres y cuatro veces menos que el Aleste.

Junto con el ordenador se entregaban los esquemas eléctricos del aparato, por lo que pronto los aficionados comenzaron a fabricar y vender sus propios Alestes al margen de la distribución oficial. De esta forma, el número real de unidades en circulación podría haber duplicado la cantidad de máquinas producidas por Patisonic.

El resultado, el Aleste 520EX, es un ordenador capaz de correr todo el software de Amstrad CPC que se ha probado en él, y también algunos juegos parcheados de MSX como el Vampire Killer, los King s Valley 1 y 2, el Fire Bird o el Metal Gear. Se trata de un micro extremadamente difícil de conseguir y, hasta la aparición de la unidad de esta ficha, sólo estaba documentada la existencia de un ejemplar.

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Ficha técnica

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Fabricante: Patisonic
Año de producción: 1993
Procesador: compatible Z80 a 3.5, 4, 7 u 8 MHz
Memoria RAM: 512K (ampliables hasta 2MB). Utiliza el mapeador de memoria de los MSX
Memoria ROM: 64KB
Chips auxiliares
  • Motorola 6845 para vídeo
  • General Instrument AY-3-8910 para sonido
Gráficos
  • 160x200 para gráficos con 16 colores
  • 320x200 para gráficos con 4 colores
  • 640x200 para gráficos con 2 colores
  • 320x200 para gráficos con 16 colores
  • 640x200 para gráficos con 4 colores
  • 256x212 para gráficos con 16 colores
  • 512x212 para gráficos con 16 colores
  • Colores a elegir entre una paleta de 64
  • Proporciona scroll por hardware
Sonido
  • 3 canales de 8 octavas
  • Cuatro canales digitales de 8 bits (con la tarjeta MagicSound)
Almacenamiento
  • Unidad de disquetes de 3.5" integrada en la fuente
  • Acepta discos con formatos de CPC y MSX
Conexiones
  • Cable hacia la fuente de alimentación externa (9V DC)
  • E/S serie (conector DIN 7)
  • Salida de sonido (conector DIN 7)
  • Conector para cable de datos de la disquetera
  • Conector de expansión, incluye canales DMA
  • Dos salidas para impresora (conector DIN 7)
  • Puerto de joystick (conector DIN 7)
  • Salida RGB con sincronismo compuesto para monitor (conector DIN 7)

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Aleste 520 EX conectado a un monitor Amstrad CM 14
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Notas
  • Teclado de 88 teclas
  • Se configura a través de una BIOS similar a la de los PC, y cuenta con reloj en tiempo real (RTC)
  • Hasta la aparición del ejemplar de estas fotos la única referencia existente sobre este micro era la página web de uno de sus diseñadores, por lo que se ha llegado a poner en duda la existencia del Aleste
  • Conocemos poco este ordenador, posiblemente algunos datos de esta ficha sean erróneos
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Micros relacionados
  • Amstrad CPC 6128
  • Todos los ordenadores MSX
Emuladores
  • Caprice32-Aleste: Versión modificada del emulador de Amstrad CPC Caprice 32. Para Windows
  • MESS: Capaz de emular multitud de sistemas, incluido el Aleste. Disponible para varias plataformas. Ahora integrado en MAME
Enlaces


Fotos de Aleste 520 EX

Placa base
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Detalle de la tarjeta MagicSound, que se conecta al slot de expansión
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La tarjeta MagicSound vista desde el lado de las soldaduras
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Detalle de la etiqueta identificativa en la parte trasera. El número de serie está dañado, pero podría ser A522
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Fuente de alimentación, que integra también la unidad de disco
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Una vista de Omsk, la ciudad donde se creó el micro (imagen enviada por el anterior propietario de este ejemplar)
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El Aleste intenta arrancar por defecto desde la unidad de disco
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El Aleste arrancado con el disco de MSXDOS
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Modo CPC, al que se accede manteniendo pulsada la tecla SHIFT al arrancar
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Ejecutando el juego de MSX King s Valley
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Ejecutando el juego de MSX King s Valley II
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Ficha original, a partir de la información proporcionada por alt, de Colossus
Revisión de la ficha por alt

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Re: Patisonic Aleste 520 EX

Mensajepor alt » 04 Jul 2017, 12:46

Ayer quise enlazar esta ficha desde Va de Retro, y me di cuenta de que faltaban todas las fotos (estaban alojadas en un servidor que ya las había borrado) y que el formato del texto se había ido al garete. Así que he intentado sanearla un poco, aunque habría que actualizarla: ¡me lo apunto en tareas pendientes!

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Re: Patisonic Aleste 520 EX

Mensajepor jltursan » 04 Jul 2017, 19:42

A pesar de los años sigue siendo una gran máquina. ¿Todavía funciona?, ¿planes para hacer una expedición a Omsk? :-D

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Re: Patisonic Aleste 520 EX

Mensajepor alt » 04 Jul 2017, 19:55

jltursan escribió:A pesar de los años sigue siendo una gran máquina. ¿Todavía funciona?, ¿planes para hacer una expedición a Omsk? :-D


Tiene achaques, pero funciona; si alguien se apunta a ir Omsk, que cuente conmigo. Pero juraría que están por ahí los esquemáticos, por si alguien se anima a replicarlo y no quiere hacer turismo :-D

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Re: Patisonic Aleste 520 EX

Mensajepor GXY » 04 Jul 2017, 21:50

menuda rareza de ordenador. en su epoca hubiera molado mucho un MSX-CPC xD
RetroPescando... :mrgreen:


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