Digital VSXXX-AA.C03 (Hawley mouse)

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Digital VSXXX-AA.C03 (Hawley mouse)

Mensajepor alt » 25 Jun 2022, 10:32

Mientras ayudo a Chúchex a ordenar su colección (Juanjo me proporciona un montón de material de divulgación, ¡muchas gracias!), me encuentro este curioso ratón de tipo Hawley, un Digital VSXXX-AA.C03. No solo es llamativo por su forma...

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...sino, sobre todo, por el mecanismo que permite captar el movimiento. No hay bola, sino dos ruedas asimétricas, dos "pies", dos "patitas" como las describen en varios sitios de internet:

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Y es por esas patitas por las que me ha llamado la atención, entre todos los ratones que hemos revisado. El creador de este sistema, Jack Hawley, fue uno de los diseñadores del primer ratón de Xerox, en 1975. Luego se estableció por su cuenta, y para 1983 la revista Personal Computing estimaba que el 80% de los ratones que existían los había fabricado la empresa de Hawley.

A Hawley se le ocurrió el diseño de las "patitas" debido a la dificultad de usar un ratón cuando el plano sobre el que se apoyaba no estaba limpio o era rugoso. El objetivo de este mecanismo era que se pudiera utilizar sobre todo tipo de superficies, y que además no le afectara la suciedad, que terminaba impidiendo que las bolas de los ratones comunes rodaran bien. En realidad, el sistema es muy parecido al de un ratón corriente de la época, con ruedas con pequeños orificios que cortan el fotodiodo, ¡pero sin bola!

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Fuente: Wikipedia

En realidad, este modelo de ratón se puede encontrar con bola (VSXXX-AA) o con patitas (VSXXX-AA.C03), porque Hawley produjo los dos diseños para Digital/DEC, ambos con conector miniDIN de 7 pines; sus usuarios se referían a él como el "puck mouse", por su similitud con el disco de hockey (una década después Apple fabricaría un chisme bastante controvertido y parecido a este, el Apple USB Mouse o "hockey puck mouse"). Se especula con que los VSXXX se podían adquirir con casi todos los equipos que Digital produjo en los años ochenta, desde las DECStations basadas en VAX y MIPS, a las DEC Alpha o sus Terminales X. La patente del mecanismo es de 1986, pero es de suponer que si se entregaba con algunas estaciones VAX, la fabricación comenzara antes.

Además, de acuerdo con la antigua página de de Oldmouse que he enlazado más arriba, Honeywell también produjo bajo licencia un modelo de ratón con mecanismo Hawley. El que aparece destripado en la foto previa es uno de estos, y aquí podéis verlo de cuerpo entero. Los dispositivos Hawley de Honeywell aguantaron hasta mediados de la década de 1990: la propietaria de Honeywell, Key Tronic, llegó a sacar en 1994 un par de ratones con este sistema, el Lifetime Mouse ("el ratón para toda la vida"; en esta reseña le dan tres estrellas y comentan que su precio era de 50 dólares), y otro destinado a los colegios, el Key Tronic School Mouse.

Bonus: es posible conseguir repuestos para las "patitas", que por supuesto tienden a desgastarse y a descomponerse, porque alguien ha liberado el diseño en 3D para que te imprimas una copia 0_o

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